Deelnemers Hoffman Challenge bedwingen Franse col:


GROENLO – Wat is toch de link tussen de Achterhoek en de Ventoux, deze mythische Franse berg? Wielerliefhebbers uit deze regio kunnen binnenkort aan den lijve ondervinden waar deze col zijn reputatie aan te danken heeft. Tijdens de Tristan Hoffman Challenge op vrijdag 26 juni bedwingen de deelnemers namelijk de Mont Ventoux. ,,En we hebben nog plek over”, zegt voormalig wielerprof Hoffman. Behalve fietsliefhebbers kunnen ook hardlopers of wandelaars geld inzamelen voor het goede doel.

De Achterhoek heeft een connectie met die Mont Ventoux. Zoveel is wel duidelijk. Volgende maand wordt ‘Ventoux’ gepresenteerd, de verfilming van de bestseller van de van oorsprong Groenlose journalist Bert Wagendorp. Tegelijkertijd heeft de Tristan Hoffman Challenge er uitgerekend dit jaar voor gekozen om ‘De Kale Berg’ aan te doen. Het is juist het ontbreken van die bomen waarom de Mont Ventoux zo gevreesd is. Bovenop de 1.912 meter hoge col heeft de vaak harde wind immers vrij spel.

Dit jaar wordt de zesde editie van de Tristan Hoffman Challenge gehouden. Of er een bepaalde chemie bestaat tussen de Achterhoek cq Groenlo en de Mont Ventoux? Hoffman kan het niet zeggen. Maar wat de geboren Grollenaar – tegenwoordig ploegleider van de Saxo /Tinkoff-formatie met onder anderen meervoudig Tourwinnaar Alberto Contador – wel weet is dat het er erg mooi is: ,,De start is in Bédoin op 283 meter hoogte en de beklimming is 21.4 km lang. Met een gemiddeld stijgingspercentage is 7.6 procent. Het is een berg die menigeen op zijn of haar to do-lijstje heeft staan. In de roman Mont Ventoux van Bert Wagendorp worden veel locaties in de buurt prachtig beschreven en die zijn dus straks ook in de film te zien. De omgeving van de Mont Ventoux is erg bijzonder: unieke fietsroutes langs schilderachtige dorpjes door een werkelijk schitterende natuur.”

Het is vooral echter ook het gezamenlijke uitstapje dat de challenge zo bijzonder maakt. ,,We kiezen er bewust voor het deelnemersaantal met 150 personen laag te houden. Dat is meteen een van de succesfactoren”, zegt medeorganisator Erwin de Roo. ,,Het gezamenlijke verblijf in een bungalowpark zorgt altijd voor grote saamhorigheid. Reden waarom de mensen elkaar tijdens het evenement volop enthousiast aanmoedigen.”

Ook nu weer gaat de opbrengst naar het goede doel. Tristan Hoffman: ,,We steunen met onze stichting Kanjers voor Kanjers allerlei initiatieven in de Achterhoek voor kinderen voor wie sporten en spelen niet vanzelfsprekend is.” Vorig jaar werd maar liefst 93.000 euro opgehaald voor diverse projecten. ,,Het doel van de challenge is uiteraard zoveel mogelijk geld in te zamelen”, vult De Roo aan, ,,maar we vinden het bovendien erg belangrijk dat het voor de deelnemers een onvergetelijke ervaring is en dat ze niet opgaan in de massa. Dit is de kracht van onze uitdaging.”

Zaten de voorgaande edities vol, dit jaar zijn er nog plekken over. Volgens Hoffman kunnen ook ongetrainde enthousiastelingen meedoen. ,,Onze trainers helpen hen met trainingsschema’s en gezamenlijke trainingen om ze klaar te stomen voor dé sportieve uitdaging van 2015. Zo’n gezamenlijke actie vormt voor menigeen juist een extra stimulans. Maar vooral ook maakt het extra de moeite waard dat je door te sporten iets kunt betekenen voor je medemens. Ieder jaar weer staan we versteld van het enthousiasme en de geweldige prestaties van de deelnemers. Zowel sportief als het vermogen om zoveel sponsorgeld in te zamelen. Ik ben dan ook trots op het succes van het evenement.”
Meer informatie op www.tristanhoffmanchallenge.nl en www.kanjersvoorkanjers.nl